Ned hundrevis av ansatte, Weather Service ‘teetering pa randen av feil, sier fagforening.

Ned hundrevis av ansatte, Weather Service ‘teetering pa randen av feil, sier fagforening.

En National Weather Service meteorolog i Norman, Okla., Sporer et supercellet tornadoutbrudd. (National Weather Service)

Etter angrepet av odeleggende orkaner og brannfugler, er USA vedvarende en av de dyreste arene for ekstremt v r. En n r-rekord 16 milliarder dollarskatastrofer har h rget nasjonen. I mellomtiden er National Weather Service-arbeidsstyrken spredt razor thin, med hundrevis av ledige prognoseposisjoner.

National Weather Service Employees Organization, dets fagforening, sa at mangelen pa ansatte tar en tolv pa prognostiseringsoperasjoner, og at byraet «for forste gang i sin historie er pa vei til feil». Ledere blir tvunget til a skalere tilbake visse operasjoner, og ansatte er stresset og overarbeidet.

«Det har blitt sa ille at vi ikke kommer til a kunne yte service som for to ar siden vi var i stand til a yte til offentlige, beredskapsansvarlige og media,» sa presidenten til Unionen, Dan Sobien. «Vi har aldri v rt i den posisjonen for.»

Som et eksempel pa et overbelastet v rtjenestekontor vil teamet med 15 prognosere som betjener Washington og Baltimore-regionen, v re kort fem heltidspersonale pa vei inn i vintermanedene, ifolge Ray Martin, en fagforening som jobber der. Han sa at kontoret er kort en senior forecaster, en generell forecaster, to junior forecasters, og lederen for sitt v r observasjonsprogram – en stilling som har v rt ledig i to ar.

Martin sa at personell moral er i tanken. «Noen mennesker har blitt nektet ferier, fordi det ikke er nok kropper til a fylle skift,» sa han. «Jeg, selv, jobbet en 15-timers dag for en uke siden. Du far mye mindre sovn. Du begynner a lure pa om du er trygg pa veien. Du ser ikke dine kj re, som spiser i familielivet. »

Martin la til at kontoret kutter skift og at en ettermiddag og kvelds prognosebord, som er belastet med a analysere v rradar, ikke vil bli bemannet hele vinteren lenge «fordi vi bare ikke har kroppene.» Prognosere som bemanner andre arbeidsplasser ma overvake radar av utvalg, i tillegg til deres andre ansvar.

Hvorvidt nedskuddene vil pavirke kvaliteten pa prognoser og advarsler, «Jeg kan ikke si sikkert,» sa Martin. «Du jobber med folk doble skift, noen mennesker far ikke fridager, og du slar folk ned. Det er dette potensialet [for a pavirke prognosen kvaliteten]. Jo lenger dette gar pa, desto mer stiger potensialet. Det er en lang vinter fremover. »

The Burlington Free-Press rapporterte lignende omstendigheter pa prognosen kontoret som betjener sin region. «Gitt var bemanning, ville var evne til a fylle vart oppdrag om a beskytte liv og eiendom v re nesten umulig dersom vi hadde stor storm,» fortalte Brooke Taber, en v rvarsler og forvalter.

Susan Buchanan, en talskvinne for National Weather Service, presset tilbake pa noen ide om at organisasjonen forsommer forpliktelser over bestanddeler og helsepersonellets helse. �La meg si med pastand om at vi aldri ville ta en handling som ville bringe tjenestene til nodforvaltere og offentligheten i fare,� sa hun. «NWS tar definitivt skritt for a sikre helsepersonellets helse og velv re gjennom veiledning til lokale ledere pa planlegging og fleksibilitet.»

For de siste fem arene har fagforeningen hoyt uttrykt bekymringer om ledige stillinger og konsekvensene av dem, selv om det er klager pa klager. V rtjenesten har mott forskjellige hindringer for a forsoke a fylle posisjoner, inkludert 2013-budsjettssekret ren, relaterte ansettelseslosninger og endringer i administrasjoner. I 2012, utfordret for a finne finansiering for a kompensere sine arbeidstakere, ble det satt i en «omprogrammering» -skandale, der den flyttet rundt midler til a dekke lonn, uten kongressens godkjenning.

«NWS-ledelsen har ikke v rt i stand til a plassere sine budsjettprioriteter riktig,» sa unionen i en pressemelding denne uken. «Faktisk har NWS landsdekkende ikke hatt full bemanning i minst syv ar.»

Et fagfaktablad for ledige stillinger understreket at «underbemanning ikke skyldes underfinansiering», og sier at kongressen har fullt finansiert v rtjenesten siden 2013-regnskapsaret, og at det har v rt «ubenyttet overforingsfond» i flere titalls millioner dollar. Likevel har disse midlene ikke blitt oremerket for bemanning, og ledighetsproblemet har forverret seg.

En uavhengig rapport fra Regjeringsansvarskontoret viste at ledige stillinger okte med 57 prosent fra 2014 til 2016. Den samlede ledigheten ble 11 prosent eller 455 stillinger ved utgangen av 2016, fra bare 5 prosent (211 stillinger) ved utgangen av 2010, rapporter sa.

Fagforeningen mener at antall ledige stillinger er enda hoyere, n rmere 700.

Buchanan hevder at foreningen overdriver antall ledige stillinger, som hun sa er n rmere 226 eller 5 prosent. «Den 700 ledige stillingen som ble sitert av foreningen ble basert pa et gammelt organisasjonsbord som ikke reflekterer byraets nav rende bemanningsprofil,» sa hun.

Men Sobien sa at, med mindre v rtjenesten skaret flere hundre jobber de siste syv arene – uten et mandat a gjore det, er tallene misvisende. «De fyller ikke stillinger og sier at de ikke eksisterer lenger,» sa han. «De flytter ledige stillinger rundt om i landet og fyller ikke dem med nye kropper. De spiller et spill med disse tallene. Jeg vet ikke engang om det er lovlig. »

En senior tjenestemann med National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), som overvaker National Weather Service, sa at antall stillinger som etaten kan fylle, har nodvendigvis blitt redusert pa grunn av kongressbevilgninger. Tjenestemannen sa at byraet ikke har fjernet stillinger. Mens «taket» for det totale antall stillinger er 4.890 per National Weather Service Table of Organization, sa tjenestemannen antall stillinger pa 4 453 personer i regnskapsaret 2017. «Vi tror at dette nivaet er tilstrekkelig til a oppna nasjonale v rstasjonens kjernefunksjoner,» sa den offisielle.

Til sammen avhenger alvorlighetsgraden av ledighetssituasjonen om den er basert pa det totale antall stillinger i arvenes organisasjonsbord eller det totale antall stillinger Kongressen har gitt midler til. Fagforbundet og Regjeringsansvarskontoret baserer sine ledige nummer pa organisasjonsbordet, noe som forer til mye hoyere totalt ufylte stillinger sammenlignet med v rtjenesten.

Buchanan stresset v rtjenesten beveger seg aggressivt for a fylle apne spor. «Vi jobber med NOAA for a prioritere NWS-ansettelseshandlinger for a imotekomme det mest kritiske behovet og for a effektivisere sikkerhetsprosessen for a fremskynde a ansette,» sa hun. «Vi lanserer ogsa en landsdekkende kunngjoring for ledende stillinger i denne uken og planlegger batchannonser av meteorologens praktikanter tre ganger per ar.»

Ledighetssituasjonen har ikke gatt ubemerket av kongressen. Senatetes bevilgningskomite skrev i 2018-budsjettarets budsjettoppslag for v rtjenesten at «utvidede ledige stillinger er uakseptable – spesielt nar komiteen har gitt mer enn tilstrekkelige ressurser og retning for a fylle ledige stillinger de siste arene.»

Det regisserte NOAA a fullt ut redegjore for alle fylte og apne stillinger i utgiftsplanen for regnskapsaret 2018. Det bekreftet at noen v rservicestillinger «kan v re overflodige», men instruerte v rtjenesten for a utvikle begrunnelser for a eliminere stillinger. «Inntil en plan om a eliminere de ledige stillingene er godkjent, er NWS rettet til a fortsette a fylle alle ledige stillinger sa fort som mulig, sier komiteens budsjettmarkering.

Pa sosiale medier – Eric Blake, en forecaster ved Norges orkanenesenter (som faller under NWS) og Gary Szatkowski, en tidligere meteorolog i ledelse, ble pensjonert fra NWS-kontoret som betjente Philadelphia-omradet, og attestert til bemanningsproblemene:

Skulle onske jeg kunne motbevise denne historien, men dessverre er det for sant. Stor stabsmangel https://t.co/s61R6Sur1l.

Kommentar basert pa min erfaring. Fortalte sjefer i varen 2015 at jeg skulle ga pa pensjon i varen 2016 (jeg gjorde). 17 maneder senere, stillingen fortsatt ledig https://t.co/y2wO0S29FN.

– Gary Szatkowski (@GarySzatkowski) 26. oktober 2017.

En tredje forecaster skrev ogsa at hans stilling, ledig for 5 maneder siden, forblir ufylt:

Min stilling jeg dro i juni i ar er fortsatt ufylt. Det er alt jeg vil kommentere.


Vil du spille i det beste kasinoet? Vi fant det for deg. Spill her nå!